広い郊外都市《プアンリュウ》がある

 竜太郎は、巴里をこんなに広く感じたことは、今迄にただの一度もなかった。この大都市には、三百万の人が住み、七十五万の所帯がある。その中から、どんな方法でたった一人の少女を探し出そうというのか。 ところで、この大都会の市域の向うには、広い郊外都市《プアンリュウ》がある。その向うには市郡。……その向うには仏蘭西の全土! 竜太郎は、朝から晩まで、錯乱したように巴里中を駆け廻る。博物館、劇場、喫茶店、映画館、縁日《フォアール》……。人が集りそうなところへはどこへでも出かけて行く。もしや、そこであの娘に不意に出逢うことがあるかと思って。 二人の鼬鼠の持ち主のところへも、もちろん、出かけて行った。オデオン座の女優のほうは、まるで似ても似つかぬかます[#「かます」に傍点]のように痩せた娘だった。高等内侍《クウルチザンヌ》のほうはいつも笑っているような、仮面《マスク》のようなふしぎな顔をした女だった。…… 竜太郎の衣嚢の中の手帳には、グリュナアルの「顧客名簿《フイシエ・クリアンテール》」から写して来た三十二人の住所と氏名がある。鼬鼠を買った「外国人の部」である。そのうちの十七人は巴里に住んでいた。 あの次の朝から、竜太郎は、一人ずつ克明に訪問して歩いた。どれもみな「あの夜の少女」ではなかった。あとには、ただ一人だけ残っている。 マラコウイッチ伯爵夫人 ド・ラ・クール街二二六(二十区) もし、それもあてはずれなら、全世界に散らばっているあとの十五人を探すために、長い旅に出かけなくてはならない。――ロンドン、ベルリン、リスボン、マドリッド、ブリュッセル、ニュウヨルク……etc. それは、ほとんど不可能に近いことだ。もう、このくらいで、捜すことはあきらめなくてはならないのではないか。 竜太郎の心の上に、あの少女の俤が、影と光を伴って、また生々と甦ってくる。

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